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AFRIQUE 2050 : Il est difficile de ne pas remarquer les nouvelles villes planifiées qui surgissent partout où vous regardez en Afrique aujourd'hui Afrique 2050 22 juin 2022

22 juin 2022 à 20h43 - 187 vues

Par RadioTamTam

La vie urbaine en Afrique est une étude de cas unique. C’est l’un de ces domaines où nous voyons souvent un optimisme vertigineux parmi ses observateurs face au chaos pur et simple. Vous seriez curieux de savoir comment un chercheur étudie l’Afrique et conclut qu’elle aura les plus grandes villes du monde d’ici 2100. Mais il pourrait y avoir des arguments à l’appui de cela.

Un article affirme que le taux de croissance urbaine en Afrique est le plus rapide au monde. D’autres prévoient même que l’Afrique sera le seul continent à connaître une croissance démographique d’ici la fin de ce siècle, et 13 des 20 plus grandes zones urbaines seront en Afrique. Toutes ces prévisions salées arrivent alors que le continent n’a que deux villes sur cette liste. Et il est normal de les croire ou non. Mais une tendance émergente intéressante est que les gens commencent à construire de nouvelles villes en Afrique. Eh bien, pas seulement les villes – les villes « intelligentes ».

Il est difficile de ne pas remarquer les nouvelles villes planifiées qui apparaissent partout où vous regardez en Afrique aujourd’hui. Ces villes promettent toujours d’être une forme de paradis, pas en proie aux défis auxquels elles sont confrontées. Mais ces projets semblent tous avoir le même talon d’Achille – ils pourraient ne pas être nécessaires.

En 2010, un projet à Lagos, au Nigeria, appelé Eko Atlantic City, promettait d’héberger 250 000 personnes sur des terres récupérées de la mer. Mais douze ans plus tard, la ville est toujours vide. Une vidéo du célèbre YouTuber Stephen Ndukwu le confirme.

Konza Tecnocity au Kenya promettait d’être la plus grande ville intelligente de la région subsaharienne. Mais treize ans après la conception, c’est la même chose qu’Eko Atlantic – vide. Encore plus fascinant est la façon dont l’émergence de cette ville a semblé lancer cette tendance à l’échelle du continent des pays africains construisant des villes intelligentes pour se pousser dans les couches supérieures de la technologie et de la finance.

La liste est longue. Il y a HOPE City au Ghana, Wakanda City en Éthiopie (inspirée du film Black Panther), Kigali Innovation City au Rwanda et Akon City au Sénégal – tous promettant de résoudre les problèmes de pauvreté et de stagnation économique dans leurs pays respectifs grâce à des technologies innovantes. Aucun n’a fait de progrès tangibles.

Attendez. Que sont les « villes intelligentes » ?

Il n’existe pas de définition unique pour les villes intelligentes. Et ce n’est pas nécessairement parce qu’ils sont complexes. C’est juste que les contextes théoriques et pratiques des villes intelligentes ne sont pas toujours identiques. Mais essentiellement, les villes intelligentes sont des zones urbaines qui tirent parti des données et de la technologie numérique pour être plus efficaces, respectueuses de l’environnement et socialement inclusives que les villes « ordinaires ».

Oui, ils sont réels.

Des villes comme Séoul, New York, Helsinki, etc., ont fait des pas de géant dans leurs initiatives de ville intelligente. Par exemple, à Zurich, tout a commencé avec un projet d’éclairage public. La ville a introduit une série de lampadaires qui s’adaptaient aux niveaux de circulation à l’aide de capteurs, ce qui augmentait leur luminosité ou l’atténuait en conséquence. Le projet a permis à la ville d’économiser jusqu’à 70 % de son énergie. Depuis lors, la ville a élargi son utilisation de la technologie sensorielle pour collecter des données environnementales, mesurer le trafic et même fournir une connexion Wi-Fi publique. Un autre exemple est Singapour, où les paiements sans contact sont largement utilisés par les 7,5 millions de passagers qui utilisent les transports en commun.

Alors, quel est l’accord avec l’Afrique ?

Les tentatives de création de nouvelles villes en Afrique découlent de deux théories. La première est qu’une population croissante a besoin de plus d’espace. La seconde est que la plupart des villes existantes ne fonctionnent pas comme elles le devraient. Ces deux problèmes devraient plaider en faveur de nouvelles villes. Mais il passe à côté d’une vérité vitale : les villes reflètent souvent la vie des citoyens.

Qu’il s’agisse de Lagos, Dar es Salaam, Dakar, Mogadiscio, Windhoek ou Asmara, les villes africaines ont les mêmes défis : mauvais assainissement, transports publics désorganisés et dangereux, eau insuffisante, pollution, sources d’énergie polluantes, insécurité, chômage, mauvais drainage et logements coûteux. Selon la BAD, l’Afrique a besoin de 170 milliards de dollars par an pour répondre à ses besoins en infrastructures, mais a un déficit d’environ 110 milliards de dollars. La résolution de ces problèmes ne nécessite pas que vous construisiez de nouvelles villes. Au lieu de cela, les chiffres montrent que la réparation des problèmes existants devient une urgence.

Alors pourquoi tant d’investissements y ont-ils été consacrés?

La première chose à laquelle il faut faire attention ici n’est pas l’idée, mais qui la dirige. Il n’y a aucune promesse que les fuites structurelles dans les villes existantes ne se répandront pas dans les nouvelles. Cela s’est produit à maintes reprises en Afrique et dans d’autres parties du monde.

Mais si les gouvernements et les investisseurs investissent autant dans de tels projets à haut risque, ils prêtent attention à quelqu’un de crédible. Alors, qui les convainc qu’il vaut mieux construire de nouvelles villes que de réparer celles qui existent déjà ?

En 2013, Parselelo Kantai, un journaliste kenyan, écrivait : « Dans toute la région, les projets 'Vision' prolifèrent. Presque tous les pays d’Afrique de l’Est en ont maintenant généré un, gracieuseté du McKinsey Global Institute, à qui les gouvernements africains ont sous-traité la tâche de rêver de l’avenir. 

Il existe une histoire de plus de deux décennies de sociétés de conseil mondiales qui s’associent à de grandes entreprises technologiques occidentales pour défendre des projets de « vision » dans les marchés émergents. L’Inde a eu Vision Mumbai, qui a réinventé la mégapole comme « une ville de classe mondiale », et d’autres projets. Il y avait aussi Malaysia Vision 2020. Dans tous ces cas, les multinationales de la technologie et d’autres grandes entreprises ont obtenu de gros morceaux de terre en échange de promesses de création d’emplois. Mais cela s’est toujours accompagné de coûts élevés pas si cachés.

La stratégie Vision 2030 du Kenya, qui impliquait la construction de la ville de Konza, a été réalisée en collaboration avec McKinsey & Company. L’écrivain Adam Greenfield, dans Against the smart city, a expliqué comment des multinationales telles qu’IBM, Cisco et Siemens AG considéraient les techno-villes comme gagnant-gagnant : un moyen de vendre des technologies propriétaires et de construire des marchés pour leurs services urbains et municipaux. Dans de nombreux cas, les pays ont pris l’appât.

En quoi est-ce un problème?

Le problème avec cette tendance est que les gouvernements avec lesquels ces entreprises s’associent ne sont pas propriétaires des stratégies. Les entreprises, en revanche, ne font pas partie de l’exécution. Ils ne fournissent que les documents. Le coût revient donc aux gouvernements qui acceptent de prendre en charge ces projets. C’est pourquoi vous êtes plus susceptible de voir les villes intelligentes réussir dans les pays super-riches comme la Corée du Sud et les Émirats arabes unis, qui peuvent se permettre de continuer à investir de l’argent dans des projets jusqu’à ce qu’ils soient achevés.

Mais que se passe-t-il si ces villes intelligentes réussissent ?

Pour que les villes intelligentes réussissent, elles inciteront non seulement les gens à y vivre, mais elles fourniront également le potentiel qu’elles proposent. Théoriquement, ils sont censés être socialement inclusifs pour différentes classes de revenus. Ce serait une excellente nouvelle : les villes seront décongestionnées et il y aura une nouvelle génération d’opportunités pour les citoyens à récolter.

Que faudra-t-il pour que cela se produise?

Il faudra plus que de gros budgets pour que les villes intelligentes réussissent en Afrique. Il y a un obstacle évident : le coût. Les terres dans ces nouvelles villes sont trop chères pour la classe moyenne. Cela réduit le marché à quelques personnes riches. Pour le contexte, Singapour a une population adulte de 4,9 millions et un peu moins de 270 000 millionnaires en dollars américains, tandis que l’ensemble de l’Afrique n’a que 136 000 millionnaires. Donc, c’est soit que les gens deviennent assez riches pour se permettre de vivre dans ces villes, soit les villes deviennent abordables.

Les prix, cependant, s’accompagnent d’un dilemme. Créer des villes « utopiques » n’est pas bon marché. Vous devez fournir à la fois l’infrastructure et la sécurité aux résidents. Mais cela signifie également que le récit de l’inclusion sociale meurt, car les villes intelligentes deviendront des bulles urbaines.

De plus, le rêve des villes intelligentes est d’abriter de nombreuses entreprises multinationales. Mais cela signifie que ces entreprises devront regarder au-delà de la façon dont les accrocs dans les villes africaines leur donnent de faibles scores dans l’indice mondial de la facilité de faire des affaires.

Aujourd’hui, la plupart des villes ne font même pas d’audit environnemental, social et de gouvernance (ESG) pour contrôler la pollution et les émissions de carbone. Pourtant, ils sont prompts à construire des gratte-ciel et des autoroutes qui ne font qu’augmenter la température de la ville car ils utilisent du ciment à haute teneur en carbone dans leur construction. Seul Kigali semble prendre cela au sérieux.

Enfin, la vie urbaine doit s’améliorer en général. Les villes existantes peuvent devenir « intelligentes » lorsqu’elles sont prises au sérieux. Il est beaucoup plus réaliste de changer de marque les villes que d’en construire de nouvelles.

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