AFRIQUE2050 : Le plus jeune continent du monde a une nouvelle obsession

30 avril 2021 à 23h37 - 510 vues

Par RadioTamTam avec Forbes Africa

Comment l’Afrique fait son jeu mobile !

En Afrique, une nouvelle énergie créative est de voir les geeks de la technologie abandonner leurs consoles et leurs emplois de jour pour se projeter dans le développement de jeux vidéo à temps plein. Ce n’est pas un terrain de jeu équitable, mais ils engagent un public hyper-connecté croissant.

Le plus jeune continent du monde a une nouvelle obsession – le jeu mobile. Ce qui est plus nouveau, c’est le contenu local créé par les Africains pour l’Afrique. Prenez Khumo Moerane, 39 ans, développeur de Kea’s World et fondateur de l’Africa Space Programme Video Games Studio à Johannesburg, en Afrique du Sud.

Il utilise un médium moderne pour raconter de vieilles histoires, célébrant et préservant le folklore africain parmi les enfants et les adultes. Aujourd’hui, il conçoit et développe uniquement des jeux vidéo africains. Et a atteint un autre niveau tout à fait. La scène s’est déroule à la fin des années 1980, à Ga-Rankuwa, une grande colonie dans le nord-ouest de Pretoria, la capitale de l’Afrique du Sud, lorsque ses parents lui ont acheté sa première console, un jeu vidéo maison 8 bits de troisième génération appelé Sega Master System.

Il a été immédiatement accroché. « Mais à l’époque, vous étiez comme « l’homme, il n’y a pas de Sud-Africains ou d’Africains qui font des jeux ». Donc, en ce sens, c’était presque comme un rêve tiré par les cheveux; quelque chose qui n’arriverait jamais », dit-il à FORBES AFRIQUE.

Mais à l’époque, vous étiez comme « l’homme, il n’y a pas de Sud-Africains ou d’Africains qui font des jeux ». – Khumo Moerane

Après des études de graphisme, Moerane s’installe au Cap en 2012 où la vie de jeu le retrouve. Avec des amis, il a organisé des tournois mensuels de la FIFA pour les joueurs, jouant pendant huit à 12 heures à un tronçon. En 2017, Moerane a quitté son emploi de graphiste chez eNCA, un diffuseur d’information, et a poursuivi une maîtrise en science en entreprise, production et design de jeux vidéo à l’Université de Birmingham City au Royaume-Uni dans le cadre d’une bourse Chevening.

Sa toute première création, Kea’s World, est une application de jeu gratuite téléchargée par les utilisateurs du monde entier. En mai 2020, il a été présenté par Apple dans sa promotion du Mois de l’Afrique et à nouveau lors de la Journée du patrimoine le 24 septembre. L’objectif de Moerane est de continuer à inspirer et à promouvoir les langues maternelles et le folklore africain.

« C’est comme maintenant comment puis-je utiliser des jeux pour inspirer d’autres personnes, inspirer les enfants, mais ensuite nous utilisons des personnages qui leur ressemblent. Parce que je pense que pendant tout ce temps, nous avons joué à des jeux avec des personnages, mais nous ne pouvons pas nous identifier à eux », dit-il

Place AU DÉVELOPPEMENT

Comme d’autres secteurs, l’industrie mondiale du jeu à manque de représentation quand il s’agit de femmes, africains, et les gens de couleur. Mais au-delà de cela, il est également difficile de. soutenir une carrière dans le jeu sur le continent africain en raison du manque de financement et d’investissement.

Sithe Ncube, fondatrice et directrice du Prosearium, une initiative visant à amener 1 000 femmes africaines à créer et à publier elles-mêmes leurs propres jeux, explique : « Parfois, on peut voir le fil conducteur des communautés à travers le continent, qui est généralement lié au manque d’accessibilité des ressources par rapport à l’industrie occidentale des jeux... Il est difficile de trouver des éditeurs de jeux locaux et des options de financement presque partout sur le continent.

Son voyage avec le jeu a commencé en 2013 à Lusaka, en Zambie, après une rencontre inspirante avec un développeur de jeux local. Elle a cherché plus d’entre eux, ce qui l’a amenée à accueillir de petits événements enseignant les outils de développement du jeu pour les débutants. Elle a lentement commencé à réaliser à quel point le problème était important pour les Africains désireux d’entrer sur le terrain.

« En dehors de l’Afrique du Sud, il n’y a pas beaucoup d’endroits où l’on peut étudier les cours liés au développement de jeux sur le continent », dit-elle.

Ainsi, en 2014, Ncube a déménagé en Afrique du Sud pour étudier l’informatique et s’ancrer dans la scène locale du développement de jeux. « En Afrique du Sud, il existe une approche artistique et souvent expérimentale du développement du jeu qui reflète souvent ce que l’on voit dans d’autres endroits en dehors de l’Afrique », dit-elle.

Il est difficile de trouver des éditeurs de jeux locaux et des options de financement presque à travers le continent.  Sithe Ncube, fondatrice et directrice, Prosearium

Michael Preece, un joueur de jeu avancé basé à Johannesburg, ne le sait que trop bien. Il a passé des milliers d’heures à jouer des centaines de titres différents sur plusieurs plateformes depuis plus de 12 ans. Pourtant, de tous les jeux qu’il a joués, seul un faible pourcentage d’entre eux sont ceux développés en Afrique par les Africains.

« La triste réalité est que la plupart des studios de jeux basés en Afrique sont plutôt petits et ne développent pas des adresses IP particulièrement connues, [ils développent habituellement] des jeux indépendants et mobiles, qui, pour être franc, ne sont même pas à distance les plus grands marchés », dit-il à FORBES AFRIQUE.

Le marché du jeu est compétitif avec les développeurs de jeux commerciaux établis, pourtant, le coût de téléchargement du contenu en Afrique et la fracture numérique sont des questions paralysantes, ce qui rend ce domaine prohibitif pour les quelques talentueux. Mais tout espoir n’est pas perdu.

Les créateurs africains et les développeurs de jeux comme Moerena se lèvent pour relever le défi de s’assurer qu’il y ait plus de représentation africaine. Ncube dit qu’en Afrique de l’Ouest, il y a une prolifération de jeux mobiles créés localement et, par conséquent, un nouveau bassin de talents de personnes développant des compétences connexes.

Je soupçonne également qu’il y aurait une concurrence féroce entre les compagnies de téléphone qui ont essayé d’entrer dans l’industrie du jeu pour essayer de combler le vide dans la distribution et les ventes.

Au Cameroun, il y a des studios qui créent une propriété intellectuelle distincte qui racontent des histoires locales. En Zambie, il y a de jeunes développeurs individuels amateurs qui créent et partagent des jeux pour mettre en valeur leurs compétences. Selon un rapport de la BBC en 2019, le marché des jeux vidéo au Kenya valait 50 millions de dollars en 2016 et devrait doubler cette année.

« À mesure que les industries deviendront plus visibles, nous verrons certainement plus de variété surgir à travers le continent », dit Ncube, plein d’espoir.

L’INSPIRATION CRÉATIVE SANS FIN DE L’ÉTHIOPIE

Dans la capitale éthiopienne, Addis-Abeba, un jeune passionné de jeux apporte plus de visibilité à l’industrie. Dawit Abraham est le fondateur et pdg de Qene Games. Il est également développeur de jeux et ingénieur d’applications Android.

« L’industrie éthiopienne en est encore à ses balbutiements avec seulement quelques studios actifs présents. L’Éthiopie n’a pas de comptes marchands Google et Apple qui auraient permis aux développeurs de jeux éthiopiens de vendre leurs jeux à travers le monde. L’industrie n’est pas encore reconnue et soutenue par le gouvernement », déclare-t-il à FORBES AFRICA.

Les diplômés universitaires poursuivent maintenant activement le développement de jeux en tant qu’option de carrière.  Dawit Abraham, fondateur et PDG, Qene Game

Cependant, malgré ces défis, l’industrie est vivante et donne des coups de pied. « Les communautés de joueurs se réunissent activement et construisent des jeux sur des hackathons et des confitures de jeux. Les diplômés universitaires poursuivent maintenant activement le développement de jeux en tant qu’option de carrière », dit-il.

« L’Éthiopie, en tant que pays qui compte plus de 3 000 ans d’histoire et de culture, dispose d’un vaste bassin d’inspiration créative. Des styles artistiques qui ont été autour depuis des millénaires, styles de musique uniques, et de nombreuses légendes fascinantes et le folklore, nos développeurs de jeux ont une source infinie pour nourrir leur créativité et leur imagination.

Les centres de créativité et d’inspiration font ainsi de pays comme l’Éthiopie de grands endroits où commencer lorsqu’ils cherchent des idées de jeux originaux et uniques, en particulier dans le contexte de l’économie créative en plein essor du continent. Abraham croit qu’à mesure que de plus en plus d’éditeurs s’intéressent au marché africain, plus nous verrons de développeurs de jeux et de jeux.

« Je m’attends à ce que nous voyons une augmentation du nombre de développeurs de jeux mobiles et aussi la qualité des jeux en provenance d’Afrique. Je soupçonne également qu’il y aurait une concurrence féroce entre les compagnies de télécommunications (opérateurs de télécommunications) qui ont essayé de se mettre dans le secteur du jeu pour essayer de combler le vide dans la distribution et les ventes », dit-il.

La réalité augmentée (AR) et la réalité virtuelle (VR) expériences de jeu sont également d’excellentes opportunités pour l’industrie touristique africaine à explorer. Des entreprises comme Guzo Tech en Éthiopie ont reçu des subventions pour leur travail dans le tourisme AR présentant les sites historiques du pays.

COVID COMME UN CHANGEUR DE JEU

Pendant ce temps, un autre développeur de jeux représente également son pays dans l’arène mondiale du jeu.

Cordel Robbin-Coker est un Sierra-Léonais qui a grandi aux États-Unis. Il y a environ trois ans, il a lancé Carry 1st, qui est l’un des principaux éditeurs de jeux mobiles au service des utilisateurs africains de smartphones de première génération.

« Je n’ai jamais vraiment pensé qu’il était concevable d’avoir une carrière réussie dans le jeu, donc à un moment donné, j’ai mis ma console de côté et a obtenu un emploi! »

Il a passé la première décennie de sa carrière dans le financement d’entreprise et le private equity. Heureusement, Robbin-Coker a trouvé son chemin de retour dans l’industrie du jeu et fait un impact réel à travers ce qu’il sait le mieux. Comme indiqué dans Forbes, sa société a levé 4 millions de dollars pour catalyser les jeux en Afrique.

Puiser dans la génération des smartphones a été une décision intelligente pour Robbin-Coker que le continent africain a le plus grand nombre de millennials et la génération Z par rapport au reste du monde.

Nous avons des populations hyperengagementées très sociales. Le jeu social est un ajustement parfait.Cordel Robbin-Coker

« Comme un plus grand nombre d’entre eux obtiennent des smartphones, il y a une demande extraordinaire de services numériques, le divertissement et la connexion étant en tête de liste. Nous avons des populations très sociales hyper-engagées. Le jeu social est parfait », dit-il.

Au cours de la dernière année, Carry 1st s’est concentré sur la transition d’un studio de jeu à un éditeur régional avec des studios de jeux tiers. Leur premier partenariat d’édition a été avec les Jeux Qene d’Abraham. Avec de nombreux grands projets d’expansion, Robbin-Coker dit que la pandémie a fourni plus de possibilités de prospérer qu’il ne l’aurait jamais cru possible.

« Pour notre entreprise, nous sommes passé de trois bureaux à zéro. Aller complètement à distance nous a forcés à renforcer nos processus et notre diffusion de la culture et des valeurs de l’entreprise. Nous avons été en mesure de recruter les meilleurs talents de l’industrie en Europe pour compléter notre noyau fort sur le continent. La pandémie a aiguisé notre attention sur ce qui compte le plus en tant qu’entreprise et dans nos vies personnelles », dit-il.

Selon ironSource, une plate-forme qui construit des technologies qui aident les développeurs de jeux à prendre leur jeu au prochain niveau, il ya 2,51 milliards de joueurs dans le monde entier et il est prévu que d’ici 2022, 45,9% de la population sera des joueurs mobiles.

Le marché des jeux mobiles devrait valoir 56,6 milliards de dollars d’ici 2024, soit 59 % de l’industrie mondiale des jeux d’ici 2021. Selon l’Africa Gaming Market – Growth, Trends, and Forecasts (2020-2025), le jeu mobile gagne en popularité dans les régions reculées d’Afrique.

« Par exemple, plus de 290 millions de personnes en Afrique du Nord utilisent des téléphones mobiles. Le marché du mobile dans la région génère 90 milliards de dollars par an », indique le rapport.

La scène se déroule en Afrique, et le jeu a commencé, avec quelques gagnants clairs émergents.

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