AFRIQUE2050 SPORTS : Les champions de l’UFC d’origine africaine sont les stars d’une nouvelle ère de combattants du continent

11 juin 2021 à 00h00 - 1388 vues

Kamaru Usman (G), Israel Adesanya et Francis Ngannou (D).

Par RadioTamTam

Tout d’abord, il y avait Kamaru Usman. Puis vint Israël Adesanya. Et, plus récemment, c’était Francis Ngannou.

Les trois combattants de l’Ultimate Fighting Championship (UFC) nés en Afrique ne sont pas seulement champions du monde, mais sont également devenus des icônes d’un continent au cours des deux dernières années.
Lorsqu’il a remporté le titre des poids welters de l’UFC en mars 2019, Usman, d’origine nigériane, est devenu le tout premier champion d’Afrique de l’UFC.
    Quelques mois plus tard, le Néo-Zélandais d’origine nigériane Adesanya a remporté le titre des poids moyens pour emboîter le pas, tandis que le combattant camerounais Ngannou a remporté sa propre ceinture de titre mondial en mars 2021, battant Stipe Miocic pour devenir le champion des poids lourds de l’UFC.
    Auparavant, la voie de devenir un combattant d’arts martiaux mixtes n’a pas été une option réalisable pour les enfants en Afrique - Usman se souvient d’avoir cherché d’autres personnes qui ont atteint le plus haut niveau quand il « ne croyait pas » en lui-même pour faire le voyage - mais avec les trois champions, la prochaine génération a des modèles à lesquels aspirer.
    En plus d’être redoutable dans l’Octogone, Usman espère que son voyage -- avec celui d’Adesanya et de Ngannou -- pourra être l’exemple que d’autres pourraient avoir besoin de suivre sur leurs traces, un sentiment que l’homme de 34 ans ne connaît que trop bien.
    « [Combattre à l’UFC] n’était pas un exemple de quelque chose qui était réalisable et maintenant nous sommes cet exemple pour les masses », a déclaré Kamaru à Zain Asher de CNN. « Parce que je retourne à mon enfance en grandissant et en commençant à faire du sport et en même temps, en me retrouvant dans la lutte, de tous les endroits, au lycée.
    « Vous allez les rechercher et découvrez ce qu’ils faisaient et comment ils ont réussi à percer et à en arriver là. C’est quelque chose qui est si puissant parce que vous faites savoir à l’esprit humain que c’est réalisable.
    « Je n’ai jamais vu un exemple de champion de l’UFC et maintenant d’être cet exemple pour les masses de toute l’Afrique, pas seulement de l’Afrique, partout dans le monde, c’est quelque chose que je ne prends certainement pas pour acquis. »

    Le voyage

    Né au Nigeria, Usman a déménagé aux États-Unis à l’âge de huit ans.
    Avant cela, son père avait déjà voyagé à la campagne pour gagner sa vie qui pourrait aider à soutenir financièrement Usman et le reste de sa famille. Usman se souvient de ne pas avoir vu le visage de son père en personne avant l’âge de quatre ans.
    Il était pris en charge par sa mère, qui était également instituteuse et propriétaire d’un magasin, et un jeune Usman devait également travailler dans une ferme pour aider sa famille.
    Bien qu’il reconnaisse que d’autres ont fait face à des problèmes plus difficiles que le sien, il dit que ce sont les luttes qu’il a dû mener à travers dans sa jeunesse qui ont fait de lui l’homme qu’il est aujourd’hui.
    « La plupart des gens ne comprendront jamais ce que c’est que d’aller chercher de l’eau dans un puits, de la jeter et de devoir retirer physiquement l’eau d’un puits », a-t-il expliqué.
    « La plupart des gens ne comprendront jamais cela et devront faire bouillir cette eau pour se débarrasser de certains parasites. La plupart des gens ne nous comprendront jamais, ma grand-mère et moi, marchant des kilomètres pour aller chercher de l’eau, la porter sur sa tête jusqu’à la maison. La plupart des gens ne comprendront jamais cela. Et c’était juste certaines choses auxquelles j’ai dû faire face.
    « Bien sûr, je ne crois vraiment pas que ce soit la plus difficile des difficultés. Mais pour mon temps, en grandissant à travers cela, ce sont certains événements qui m’ont touché et qui ont fait de moi l’homme que je suis aujourd’hui.
    Il a dû gravir les échelons, mais avec sa victoire implacable sur Tyron Woodley en mars 2019, il est devenu champion du monde et a réalisé un rêve.
    Usman has the welterweight championship belt placed around his waist after defeating Woodley.

    Nouvelles limites

    Le président de l’UFC, Dana White, n’a pas hésité à transporter des soirées de combat à travers le monde, à la fois dans l’espoir de accroître la popularité du sport et d’augmenter les revenus.
    Et avec trois leaders de l’UFC tous originaires d’Afrique, avoir un spectacle sur son continent d’origine est la prochaine étape logique pour Usman.
    Les sports de combat ont déjà fait le voyage en Afrique avec beaucoup de succès après le combat à succès de la boxe « Rumble in the Jungle » entre Muhammad Ali et George Foreman au Zaïre - aujourd’hui la République démocratique du Congo - le 30 octobre 1974.
    Usman dit qu’il a parlé à White d’un événement de l’UFC en Afrique « à plusieurs reprises » et il souligne qu’il croit que c’est quelque chose qui « doit se produire avant que ma carrière ne soit terminée ».
    « Nous en avons besoin avec tous les différents événements et toutes les différentes choses qui se passent au jour le jour et toutes les situations différentes que certains pays et certaines régions traversent sur ce continent africain. Je pense que quelque chose comme ça est quelque chose qui va certainement secouer ce continent pour le mieux.
    Usman n’est pas retourné dans son pays natal depuis son départ il y a toutes ces années, mais cela ne signifie pas que l’amour pour son pays a diminué.
    Usman enters the arena prior to facing Jorge Masvidal on April 25.
    Avant chacun de ses combats, il marche vers le ring drapé d’un drapeau nigérian. Et il semble lui avoir apporté la chance requise - il est sur une course invaincue de 18 combats et a défendu avec succès son titre des poids welters quatre fois.
    Et dans les prochains mois, Usman espère enfin retourner au Nigeria -- une pensée « émotionnelle » pour la star de l’UFC.
    « Être né dans un endroit comme le Nigeria qui m’a aidé à devenir l’homme que je suis aujourd’hui, c’est pourquoi je suis si vocal et je suis si passionné de montrer ce drapeau », a-t-il expliqué.
      « Mais avec le temps, bien sûr, vous êtes absent assez longtemps et vous commencez à le manquer. Mon peuple me manque; Je m’ennuie d’être dans un certain endroit où vous vous sentez chez vous. Vous sentez que tout le monde vous aime, vous respecte et vous chérit vraiment. Cela me manque.
      « Et c’est quelque chose que j’attendais avec impatience et j’ai hâte d’être dans les moyens de cela, de simplement que mon peuple me touche, de boire son énergie et de donner l’énergie que j’ai. C’est quelque chose qui signifie le monde pour moi.
      SOURCE : CNN

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