L'Afrique a tellement de talent - Nous ne pouvons même pas le saisir' : Angelique Kidjo sur la pop, la politique et le pouvoir

07 juin 2021 à 00h51 - 801 vues

Par RadioTamTam

« La musique est comme une langue, c’est une chose tellement puissante et transformatrice » ... Angélique Kidjo. Photographie : Fabrice Mabillot

Elle a joué avec tout le monde, de Tony Allen à David Byrne. Aujourd’hui, le lauréat d’un Grammy chante avec une nouvelle génération de stars africaines, célébrant leur continent tout en affrontant ses échecs

On un appel vidéo de Paris, Angélique Kidjo,60 ans, se déplace et saute dans son siège avec l’énergie agitée d’un adolescent. « Je change et j’innove constamment et cet album n’est pas différent », dit-elle. « Le changement donne vie aux choses; ça me permet de continuer. Dans la vie, on ne sait jamais à quoi s’attendre.

Au cours d’une carrière qui s’étend sur cinq décennies, l’artiste béninois a croisé le chemin de tout le monde, de Gilberto Gil et Tony Allen à Talking Heads, Bono et Vampire Weekend. Elle a quatre victoires aux Grammy Awards dans les catégories « musique du monde » - deuxième derrière Ladysmith Black Mambazo.

Sur son nouvel album, Mother Nature, son 15e, elle reprend des sonorités qu’elle a déjà effleurées – salsa cubaine, rumba congolaise, soul, jazz et traditions musicales ouest-africaines – et les mêle à la pop africaine moderne, en collaboration avec une jeune génération de stars dont les Nigérians Burna Boy, Yemi Alade et Mr Eazi et le rappeur zambien Sampa the Great. Les chansons de Dame Nature célèbrent la puissance culturelle et le zèle du continent, tout en explorant des thèmes urgents allant de la crise climatique à la brutalité policière. À un âge où certains chanteurs pourraient côte, Kidjo sonne comme une femme armée d’un haut-parleur et d’une pancarte.

'Soro soke, werey' ... le single Dignity, mettant en vedette Yemi Alade, s’inspire des manifestations #EndSars contre les brutalités policières au Nigeria.

Elle est assise dans une salle de répétition sombre, mais déborde de lumière, parlant à l’écran comme si elle essayait de sauter dedans: « Je peux parler, parler, parler de musique pendant des heures, parce que je la respire! », dit-elle, les bras tendus, l’air élégant dans une chemise kaki à motifs, un col roulé noir, des boucles d’oreilles en gouttelettes d’or et des cheveux blonds recadrés. Elle se délecte des collaborations avec ces jeunes artistes, qui l’appellent « Maman »; les chansons sont destinées à mettre en valeur le meilleur de l’Afrique. « Ils ont quelque chose à dire sur la question de savoir où se trouve l’Afrique et où elle va », dit-elle. « C’était vraiment un délice – cela me donne de l’énergie et un bon sentiment. »

Free &Equal, un morceau palpitant et lourd qui proteste contre l’autoritarisme, a vu sampa le grand se produire sur YouTube. D’autres collaborations ont été construites sur des relations personnelles - et après une certaine controverse.

Do Yourself, un appel de ralliement feelgood pour la fierté africaine chanté dans un mélange d’anglais et de yoruba - « J’ai été à genoux mais je n’ai pas besoin d’aide » - a été écrit et co-interprété par Burna Boy après qu’il a perdu le prix du meilleur album de musique du monde aux Grammys 2019 au profit de Kidjo. Son album gagnant, Celia, a adapté des chansons de la chanteuse cubaine de salsa Celia Cruz – « l’une de mes inspirations », dit-elle – dessinant la synergie historique et musicale partagée de l’Afrique de l’Ouest, de l’Amérique du Sud et des Caraïbes.

Quand vous êtes sur scène, vous devez être nu spirituellement

L’album rival de Burna Boy, African Giant, était une production à succès (sur laquelle Kidjo a collaboré) et pour beaucoup un test décisif pour savoir si les prix appréciaient pleinement la récente traction de la pop africaine. Au milieu des collaborations avec Ed Sheeran, Coldplay et plus encore, il a mené une vague de chanteurs pop du continent hors d’une étiquette de musique du monde et dans le courant pop mondial, de sorte que la victoire de Kidjo a été considérée par certains comme un choix conservateur. Elle a gracieusement dédié sa victoire à Burna Boy, puis est allée le consoler.

« La semaine après les Grammys,je suis allé le voir, parce que j’étais à Los Angeles. Nous avons eu une conversation. J’ai dit: 'Regardez, mon premier Grammy, c’était après combien d’albums? Ce n’est rien contre vous, c’est juste la façon dont ça marche. » Il méritait aussi de gagner. » Et il l’a fait, l’année suivante. Pendant des années, elle a fait pression sur l’establishment musical américain pour qu’il prête une plus grande attention à la musique africaine. « Je leur disais que les nouvelles générations allaient vous prendre d’assaut – et le moment est venu. »

L’activisme contre la répression politique et la violence d’État passe par de nombreuses chansons. Le single Dignity, mettant en vedette la star des Afrobeats Yemi Alade, s’appuie sur les manifestations #EndSars contre les brutalités policières qui ont balayé les villes nigérianes en octobre, lors de l’une des plus grandes manifestations du pays depuis des décennies. Alade chante : « Soro soke, werey », signifiant « parle, idiot » en yoruba, faisant écho au slogan légèrement jovial mais exigeant du mouvement.

Angélique Kidjo in the 90s
« Je n’ai jamais laissé aucune limite m’empêcher d’être créatif ». Kidjo dans les années 90. Photographie : Simon Ritter/Redferns

Les manifestations ont cessé après que les forces de sécurité ont abattu au moins 12 manifestants le 20 octobre à un péage dans le quartier de Lekki à Lagos. Les manifestants ont retransmis les événements en direct à des centaines de milliers de téléspectateurs, montrant des soldats et des policiers tirant en direct sur les manifestants, dont beaucoup chantaient l’hymne national et étaient drapés dans le drapeau du pays. Lors de la répression qui a suivi, des milliers de personnes à travers le pays ont été arrêtées et maltraitées parles forces de sécurité.

« Je regardais ce qui se passait et cela m’affectait vraiment », dit Kidjo. « Je pensais à ma famille à Lagos – et Lagos est juste à côté du Bénin. » Malgré la répression, il est essentiel de trouver des moyens de s’exprimer avec défi, dit-elle. « C’est tellement important de continuer à exiger que ce ne soit pas le leadership que nous voulons. Je propose cette chanson avec Yemi Alade dans le cadre de cette conversation, que ce qui se passe au Nigeria pourrait arriver au Bénin. Cela pourrait arriver au Ghana, à Jo’burg, à Nairobi. Les dirigeants, nos dirigeants, ne voient pas que le seul atout qui peut les maintenir au pouvoir, c’est leur population, pas la violence.

Sa résistance véhémente n’est pas un simple slogan – dans sa jeunesse, Kidjo s’est activement opposée à la dictature communiste qui a dirigé le Bénin de 1972 à 1991. Né en 1960, Kidjo avait grandi entouré de créativité, avec une mère qui dirigeait une troupe de théâtre et qui a commencé la carrière de Kidjo à six ans en la poussant sur scène quand un acteur principal était malade. Mais le régime répressif, établi après un coup d’État militaire, n’a laissé de place qu’au type d’art le plus étroit. « Chaque artiste a été appelé à écrire de la propagande – j’ai refusé », a-t-elle raconté plus tard.

Elle quitte le pays en 1983 et s’installe à Paris, sortant Logozo, son premier label majeur, en 1991. Il a immédiatement démontré sa gamme, sautant de ballades acoustiques vives à funk-pop croustillant. Les restrictions au Bénin signifiaient qu’elle était musicalement vorace quand elle est sortie: dans les années 90, elle a grimpé à travers les reprises de Jimi Hendrix et les collaborations de Carlos Santana et a commencé à cartographier les liens musicaux à travers l’Atlantique noir.

Elle est devenue une sorte d’anthropologue et un modèle d’échange culturel sain. Il serait facile de voir son réenregistrement en 2018 de Remain in Light de Talking Heads, un album en rythme africain, comme une simple récupération, mais elle a annoncé la « bravoure » de la créativité du groupe et encadré son enregistrement dans le cadre d’une conversation culturelle.

Nos dirigeants ne voient pas que le seul atout qui peut les maintenir au pouvoir est leur population, pas la violence

« La musique pour moi est comme une langue; c’est une chose tellement puissante et transformatrice et nous la partageons et l’ajoutons. Je n’ai jamais laissé aucune limite m’empêcher d’être créative et d’aller plus loin dans la musique », dit-elle avec une passion indignée, presque comme si j’avais suggéré le contraire.

Bien qu’elle ait continué à défendre la liberté artistique, cependant, les groupes d’opposition et les militants de son pays natal – aujourd’hui une république présidentielle – ont été systématiquement réprimés. Dans un rapport de 2020, Amnesty a constaté des discriminations à l’égard des femmes, des minorités, des journalistes et des agentsde santé, des restrictions à l’expression et une « force excessive » de la part de la police.

Dans toute l’Afrique, pendant ce temps, une résurgence des candidatures à un troisième mandat présidentiel et des efforts pour changer les constitutions ont été combattus par de jeunes populations qui se sont lassés du vieillissement et du leadership despotique. « Nous voyons différents exemples de dictature en Afrique, mais aussi dans le monde entier, contre lesquels nous devons continuer à nous opposer, car c’est notre avenir », dit-elle. « Nous ne pouvons pas nous asseoir et regarder. C’est à nous d’agir, de continuer à pousser plus loin, de façonner l’avenir que nous voulons.

Le Bénin est fondamental pour sa musique – et une rubrique pour explorer des thèmes qui résonnent plus largement en Afrique. Omon Oba, une chanson doucement folklorique qui signifie « enfant du roi », appelle à la fierté des identités africaines, en s’inspirant des histoires royales telles que le Royaume du Bénin - une région centenaire que les forces impériales britanniques ont violemment absorbée par le Nigeria à la fin du 19ème siècle. La région est la source des bronzes béninois, sculpturesqui se trouvent encore principalement dans les institutions britanniques et occidentales, au milieu des appels croissants pour leur retour.

Sampa the Great and Burna Boy, two of the young artists on Kidjo’s new album
« Ils ont quelque chose à dire sur la question de savoir où se trouve l’Afrique et où elle va »... Sampa the Great et Burna Boy, deux des jeunes artistes du nouvel album de Kidjo. Composite : Barun Chatterjee &Stephen Tayo/The Guardian

La fierté nationale et continentale, dit-elle, porte l’obligation de faire mieux que la génération précédente et de raconter les histoires de ces injustices. « L’Afrique est un continent qui a tant de talent, de richesse et de potentiel. Nous le savons et, en même temps, nous ne pouvons même pas encore le saisir pleinement », dit-elle. « Nous avons encore des stéréotypes négatifs. Nous sommes encore en train de documenter nos histoires. C’est en partie le cas, mais une grande partie de notre histoire n’est pas encore écrite. La musique, pour elle, peut être une forme de narration d’histoire. « C’est une transmission orale : elle nous donne un sentiment d’appartenance, un sentiment d’identité et de force », dit-elle.

La crise climatique, qui a eu des effets dévastateurs en Afrique et dans les pays du Sud, a été au premier plan de ses esprits ces dernières années. « L’Afrique est en première ligne du changement climatique – nous le voyons, la dévastation qu’il cause. Tous les peuples d’Afrique doivent en prendre davantage conscience et il doit y avoir plus de leadership pour y faire face », dit-elle. Sur la chanson-titre de son nouvel album, elle chante : « Dame Nature a une façon de nous prévenir / Une timebomb sur un dernier compte à rebours. »

Selon elle, la pandémie est un exemple de la façon dont notre relation à l’environnement est devenue plus nette. « Vous savez que nous sommes tous interconnectés. Ce qui a commencé au même endroit s’est répandu absolument partout, de sorte que l’impact de nos modes de vie, de nos choix, nous affecte tous. C’est pourquoi nos solutions ont besoin d’unité. Je le dis toujours sans cesse : nous devons nous unir pour résoudre nos problèmes.

Elle n’est pas tout à fait prête à abandonner l’avion, cependant - « J’ai apprécié une année d’aller nulle part et maintenant j’ai hâte de retourner dans l’avion, de faire le tour et la tour! » - mais la pandémie l’a amenée à réfléchir à l’importance des tournées et des connexions. « Ma mère disait: quand tu es sur scène, tu dois être nu spirituellement. Vous ne pouvez pas faire semblant. Vous avez juste à faire ce que vous aimez faire, dans la vérité et la lumière de celui-ci.

Kidjo and Sheila E on stage at the Apollo theatre in New York in March 2020.
Étoile mondiale ... Kidjo et Sheila E sur la scène du théâtre Apollo à New York en mars 2020. Photographie : Al Pereira/Getty Images

Sur scène, Kidjo chante souvent comme si chaque mot était une chanson en soi, avec tant de soin et de force d’émotion. Rien ne se sent laissé pour compte. « Quand vous êtes dans ce genre d’état d’esprit, vous êtes complètement vulnérable et en même temps très puissant. Ainsi, lorsque vous êtes en tournée, vous découvrez votre petitesse », dit-elle – votre vulnérabilité, c’est-à-dire, et la mortalité. « Vous vous rendez compte que tout peut arriver à tout moment et, quand vous y allez, c’est tout. »

La vitalité de son nouveau son pop suggère que Kidjo n’est pas à la fin, mais très au milieu de sa carrière - et est aussi motivée que jamais. Un court métrage qu’elle a réalisé, explorant comment les dynamiques patriarcales au sein des ménages au Bénin sont bouleversées lors de crises telles que la pandémie, sera présenté au festival international de Manchester en juillet dans le cadre de Postcards From Now, une exposition sur l’avenir post-pandémique. Ce mois-là, elle enregistrera également une collaboration avec Philip Glass, chantant les paroles de Lodger for Glass’s Symphony No 12 de David Bowie, qui a été créée en direct à Los Angeles en 2019. « C’est une belle adaptation de la poésie de David Bowie et c’est un tel honneur, parce qu’ils ont dit qu’ils voulaient que je le fasse seulement, pour ce que j’y apporterais. »

Ce travail dans le domaine classique ne cesse d’évoluer. « Je fais une répétition avec un pianiste classique: nous avons un projet qui s’appelle Love Words, ne chantant que des chansons d’amour. Après cela, j’ai une pause de 24 heures avant d’aller à Prague pour enregistrer avec Philip Glass, puis je dois aller à New York parce que j’ai un spectacle au Kennedy Centre en juin », dit-elle à bout de souffle. « Je me dis: non, j’ai besoin d’un jour pour me reposer, et ils sont comme: oooh », riant en imitant son manager en lui arrachant les cheveux. C’est mouvementé maintenant, mais j’adore ça. La musique est mon souffle. Je ne pense pas pouvoir faire un autre travail.

Mother Nature sort le 18 juin chez Universal Music Group. Postcards From Now est au festival international de Manchester du 1er au 18 juillet. Le film de Kidjo sera disponible en ligne gratuitement pendant le festival.

SOURCE : LE GARDIEN

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