AFRIQUE2050 : PROTECTION DES DONNÉES L’Afrique peut-elle sauver sa souveraineté numérique ?

12 juillet 2021 à 22h38 - 413 vues

Par Félicité VINCENT

En ouvrant les secteurs des télécommunications et de l’Internet aux investisseurs privés, les gouvernements africains leur ont donné le dessus sur le lucratif marché des données. Si le continent veut reprendre le contrôle de son économie numérique, les pays doivent repenser leurs politiques fiscales et réglementaires, selon les analystes.

« L’Afrique est partie du mauvais pied », déclare Amadou Diop, fondateur sénégalais de la société de stratégie numérique MNS Consulting, sur le thème de la souveraineté numérique. Son entreprise a élaboré un plan depuis plusieurs mois maintenant pour résoudre le problème, et Diop brosse un tableau alarmant des lacunes de l’Afrique sur le front numérique.

Les infrastructures essentielles – à savoir les câbles sous-marins, les réseaux terrestres de fibre optique et les centres de données – nécessaires pour assurer la connectivité du continent et la croissance d’une économie numérique à part entière appartiennent en partie ou en totalité aux cinq principaux opérateurs de télécommunications d’Afrique : MTN, Orange, Airtel, Vodacom et Etisalat.
« Ces cinq acteurs couvrent 57% des abonnés africains et, à part MTN, pas un seul n’est entièrement détenu par des Africains », ajoute Diop. Ingénieur en télécommunications de l’université technologique Français IMT Atlantique, l’entrepreneur est également titulaire d’un MBA de l’ESSEC Business School.

En ce qui concerne les projets à venir que des acteurs encore plus puissants, tels que la constellation Internet par satellite Starlink d’Elon Musk et les nombreuses initiatives de Facebook à travers le continent, y compris le câble sous-marin 2Africa, entreprennent, Diop avait ceci à dire: « Nous courons le risque de voir des entreprises multinationales arriver sur la scène qui n’auront plus besoin de l’approbation d’un régulateur national pour puiser dans une clientèle à l’endroit qu’elles veulent. »

Création de registres nationaux de l’état civil
Cela dit, Diop, qui travaillait auparavant pour Orange et Altran (aujourd’hui Capgemini Engineering), ne pense pas que « tout est perdu ». Si tel est effectivement le cas, quelles décisions les gouvernements devraient-ils prendre pour endiguer la vague de déclin de leur souveraineté?

« La question clé à l’examen est l’identité numérique et la création de registres nationaux de l’état civil. Un aspect essentiel de la souveraineté d’un pays est de connaître ses propres citoyens », explique Jean-Michel Huet, associé du cabinet de conseil BearingPoint. « Mais à l’heure actuelle, dans certains pays, les entreprises GAFAM [Google, Amazon, Facebook, Apple et Microsoft] ont une meilleure image de l’identité numérique de leurs clients que les gouvernements ne le font de leurs citoyens. »

Lorsque les gouvernements recueillent des informations, telles que des données sur la santé ou les croyances religieuses des personnes, elles sont rarement hébergées sur des serveurs situés à l’intérieur des frontières du pays. « Le plus souvent, ces données sensibles ne sont même pas stockées sur des serveurs en Afrique, mais plutôt dans des endroits comme l’Irlande », explique Lacina Koné, directrice générale de Smart Africa, une alliance qui travaille au développement de l’économie numérique sur le continent.

Alors que de nombreux fournisseurs, dont Huawei, Dell, Rack Centre et Econet, offrent des services de stockage de données aux organisations du secteur public, peu de pays ne disposent actuellement que d’un seul centre de données national. L’Afrique abrite environ 1% des centres de données du monde et les coûts d’hébergement sont souvent plus élevés que les taux pratiqués par les entreprises européennes ou américaines.

Suivre leur propre route

« Sur le plan technique, nous pouvons construire des centres de données qui répondent aux besoins des gouvernements, puis effectuer des transferts de connaissances afin que l’infrastructure puisse être exploitée de manière indépendante. S’il y a une volonté politique, il y a un moyen, et l’infrastructure peut être adaptée à leurs besoins. Mais pour l’instant, nous avons tendance à travailler davantage avec des opérateurs privés qu’avec des gouvernements », explique Philippe Wang, vice-président des affaires publiques et de la communication de Huawei pour l’Afrique du Nord.

Depuis son adoption en 2014, la Convention de l’Union africaine (UA) sur la cybersécurité et la protection des données personnelles, également connue sous le nom de Convention de Malabo, n’a été signée que par 12 pays et ratifiée par seulement six (Ghana, Guinée, Maurice, Namibie, Rwanda et Sénégal).

D’autres organisations ont choisi de suivre leur propre voie. Par exemple, la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) a adopté la loi complémentaire sur la protection des données personnelles en 2010, tandis que la Communauté de développement de l’Afrique australe a établi une loi type pour l’harmonisation des politiques en matière de technologies de l’information et de la communication en 2012.

En outre, les gouvernements nationaux ont adopté une série d’initiatives. Selon les statistiques fournies par Smart Africa, seulement 55% des pays africains ont adopté une législation pour protéger les données personnelles.

Document à faire son chemin vers l’UA

Le problème le plus urgent à résoudre: trouver un moyen de se tailler un cadre harmonisé à partir de ces différents documents, tout en tenant compte des normes internationales et industrielles.

Et c’est précisément ce que Smart Africa, avec 35 pays membres dans ses rangs, tente de faire : « Un document sera prêt d’ici décembre et sera envoyé à l’UA à ce moment-là », explique Koné, qui dirige un groupe de travail auquel participent un certain nombre d’entreprises étrangères, telles qu’Intel, Facebook, Huawei , Microsoft et le Réseau Omidyar, une société d’investissement créée par le fondateur d’eBay, Pierre Omidyar.

Les partenaires africains du groupe de travail comprennent huit institutions de réglementation, des représentants de la Commission de l’UA et le Réseau africain des autorités de protection des données personnelles,un réseau africain d’autorités de protection des données personnelles.

« De la façon dont je vois les choses, la souveraineté numérique devrait être considérée du point de vue de la chaîne de valeur », dit M. Diop. En plus d’adopter une loi dite numérique en vertu de laquelle les entreprises mondiales seraient obligées de financer des investissements dans les capacités d’hébergement de données de l’Afrique, les gouvernements devraient, selon lui, se mettre ensemble pour créer un environnement où les Africains peuvent être parties prenantes dans les entreprises qui développent des services numériques.

Fonds souverains et bras d’investissement de l’État

« Nous avons les mécanismes pour y arriver. Les fonds souverains, les fonds régionaux, les organismes d’investissement publics, les banques régionales et les bourses pourraient assurer le financement de certains écosystèmes de start-up », explique M. Diop.

En ce qui concerne les géants de l’internet, les gouvernements pourraient tirer parti de la politique fiscale comme un moyen de desserrer l’emprise des big tech sur l’économie numérique. Le Forum africain sur l’administration fiscale, qui compte 38 pays membres sur le continent, travaille actuellement aux côtés de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) à l’élaboration d’une taxe sur les services numériques.

La législation proposée consiste à taxer un pourcentage des revenus ou des bénéfices des plateformes en ligne, puis à le redistribuer aux pays membres. Sur ce point, M. Diop affirme que « l’UA doit négocier la part à attribuer à l’Afrique ».

Ne voulant pas attendre l’adoption de la proposition, le Kenya et la Tanzanie ont décidé d’aller de l’avant avec leurs propres initiatives. La taxe sur les services numériques du Kenya, qui est entrée en vigueur le 1er janvier de cette année, impose une taxe de 1,5% sur la valeur brute des transactions des services numériques fournis par des entreprises étrangères. La mesure pourrait permettre de lever 45 millions de dollars de chiffre d’affaires au premier semestre 2021.

Les responsables tanzaniens réfléchissent à l’idée d’imposer une taxe sur les applications de messagerie telles que WhatsApp, Signal et Telegram. Une telle mesure l’aiderait à récupérer les revenus que le gouvernement a perdus en raison de la baisse du trafic vocal international.

Défaillance des fonds du service universel

« Les géants de la technologie ne veulent pas que l’Afrique adopte le genre de position radicale que l’OCDE a adoptée. Mais les pays membres de Smart Africa conviennent qu’il est temps pour ces plateformes de contribuer à leur juste part en payant une taxe sur les données. La question n’est pas de savoir si, mais quand », explique Koné de Smart Africa.

L’un des défis consistera à faire en sorte que les futures recettes fiscales soient réinvesties judicieusement afin d’éviter que ne se reproduise l’échec des fonds du service universel. Financés au fil des ans par les fournisseurs de services de télécommunications pour étendre l’infrastructure de réseau dans les zones rurales, ils continuent d’être sous-utilisés en raison d’une mauvaise gouvernance.

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