INSOLITE : Ce que les Japonais peuvent nous apprendre gracieusement sur le super-vieillissement

06 avril 2020 à 15h44 - 208 vues

Par Xavier

Le Japon possède l’une des plus anciennes populations du monde, mais certaines personnes âgées du pays ne ralentissent pas.

Mieko Nagaoka a commencé à nager dans les années 80 pour aider à se remettre d’une blessure au genou subie lors de la pratique de Noh, un théâtre japonais traditionnel. À l’âge de 100 ans, Nagaoka a publié son livre intitulé:

«J’ai 100 ans et la meilleure nageuse active du monde», avant de battre le premier record du monde pour son groupe d’âge , nageant 1 500 mètres dans une piscine de 25 mètres. À 105 ans, elle participe toujours aux compétitions de Masters et détient actuellement 18 records du monde.

Puis en septembre 2019, en grande pompe médiatique, Nagaoka a annoncé sa retraite avant de participer à sa dernière compétition, le Japan Masters qui s’est tenue à Fukuoka.

Elle a tenté d’établir le premier record du monde au 50m dos dans la catégorie d’âge 105-109 mais a été forcée de se retirer de la course . Elle quitta la piscine en souriant sous les applaudissements de ses fans.

Nagaoka déménagera bientôt pour vivre avec son fils à Yokohama et prendra sa retraite de son incroyable carrière de nageuse de 25 ans. Son fils Hiroyuki (79 ans), qui a aidé Nagaoka dans sa formation, a déclaré à The Asahi Shinbun : «Nous avons eu le bonheur de nager ensemble jusqu’à cet âge. Il ne doit pas y avoir d’autres exemples comme nous dans le monde. »

Un autre centurion bien-aimé était le sprinteur de classe Master Hidekichi Miyazaki, décédé en 2019 à 108 ans. Surnommé «Golden Bolt» d’après le médaillé d’or olympique Usain Bolt, Miyazaki a fait la une des journaux à 105 ans lorsqu’il a établi le premier record du monde du 100 m sprint pour la catégorie des 105 ans et plus. Interrogé sur sa performance, il a répondu : «Je ne suis pas satisfait du temps», faisant écho à la mentalité de compétition qui pousse Nagaoka à nager.

Alpiniste et skieur professionnel, Yuichiro Miura a 86 ans (Crédit: Getty Images)

Nous ne tardons pas à attribuer de bonnes habitudes alimentaires et à l’exercice comme clés du vieillissement gracieux. Mais qu’en est-il de la question de ne jamais perdre l’esprit de compétition? Une saine rivalité, que ce soit contre un concurrent presque âgé ou contre votre jeune moi, combinée à l’espoir de réussir, semble jouer un rôle important.

C’est certainement le cas pour Yuichiro Miura.

À 86 ans, la skieuse alpiniste et professionnelle Miura, est une autre personne âgée qui a le statut de célébrité au Japon et à l’étranger. Dans la quarantaine, il a tenté de descendre le mont Everest avec un parachute sur le dos, une pratique connue sous le nom de speed riding, pour ralentir sa descente. Son exploit a été documenté dans le film “L’homme qui a skié sur l’Everest”, qui a remporté un Academy Award du meilleur documentaire en 1975.

À 70 ans, il est retourné dans l’Everest et est devenu la personne la plus âgée au monde au sommet. Ce record a été battu lorsque Miura a de nouveau grimpé à 75 ans, puis à nouveau à 80 ans.

Début 2019, Miura a tenté de grimper, puis de skier sur l’Aconcagua, le plus haut sommet d’Amérique du Sud. Sur la Plaza Colera située à environ 6 000 m d’altitude, Miura a reçu l’ordre de s’arrêter par son médecin, qui l’avait accompagné, en raison des inquiétudes concernant le risque d’insuffisance cardiaque déclenché par la haute altitude.

De retour au Japon, Miura a expliqué lors d’une conférence de presse qu’il avait décidé d’accepter les ordres du médecin car il espérait encore une nouvelle tentative. Il travaille maintenant vers son objectif de remonter l’Everest à 90.

La liste des seniors actifs au Japon peut s’allonger: le marathonien de 83 ans, Michiharu Shimojo et Seichi Sano qui ont commencé à surfer à l’âge de 80 ans, «sur un coup de tête », ne sont que quelques-uns des octogénaires qui ont mis beaucoup de nous honte. Quel est leur secret? Est-ce la nature compétitive du sport extrême ou quelque chose de fondamental?

Vieillir gracieusement

Les sociétés vieillissantes deviennent un phénomène mondial. Selon les données recueillies par World Population Prospects: the 2019 Revision des Nations Unies , d’ici 2050, le nombre de personnes âgées de 80 ans et plus devrait tripler, passant de 143 millions à 426 millions.

L’année dernière, Mieko Nagaoka a tenté de battre le premier record du monde au 50m dos dans la tranche d’âge 105-109 (Crédit: Getty Images)

La démographie de l’ âge du Japon se sont déplacées depuis des décennies, et maintenant le pays est entré dans une société « super âge », avec l’ âge pour personnes âgées d 65 ans et plus représentent plus de 28% de sa population .

L’ancien président de la Banque du Japon, Masaaki Shirakawa, a conclu lors d’une conférence de presse sur la «japonisation» en 2018 que les mesures visant à augmenter le prix des marchandises ou le PIB du pays ne devraient pas provenir de mesures économiques mais de nouvelles structures sociales qui prennent de faibles taux de fécondité et du vieillissement démographique en considération .

Alors que de nombreux pays européens connaissent déjà une société vieillissante, et que la Corée du Sud, la Chine et Singapour suivent de près, les yeux se tourneront vers le Japon afin de devancer les politiques obsolètes qui ont été faites pour une population plus jeune.

De nouveaux changements sociaux, politiques et législatifs sont nécessaires pour faire face à la baisse de la productivité économique due au vieillissement de la main-d’œuvre et à l’augmentation des coûts des soins de santé et des pensions. Plus important encore, mais souvent ignoré, les pays devront repenser la manière de protéger le bonheur mental de ses citoyens vieillissants.

Le Japon est déjà particulièrement bien placé pour doter ses citoyens d’une mentalité supérieure très chargée – plus que la peur de la mort, la peur d’être un fardeau pour la société et la famille est universelle dans la culture. Cette idée de meiwaku , ou «d’être une nuisance», est câblée dès le plus jeune âge, et la société fonctionne sur cette philosophie chargée de culpabilité. L’offre d’aide d’un ami est souvent réprimandée car on penserait qu’elle accepterait.

Ce n’est que lorsque l’offre est à nouveau faite qu’il est poli d’accepter. Cependant, dans le cas des personnes âgées, «être vieux» est une condition à laquelle on ne peut pas remédier. L’ attitude no-meiwaku devient alors un effort obstiné pour rester assez indépendant, à la fois financièrement et mentalement.

Cette peur se manifeste comme une forte incitation à continuer à travailler comme un rouage dans la roue sociale aussi longtemps que possible.

Selon le rapport annuel du Cabinet Office sur la société vieillissante , 70% des personnes âgées de 60 à 69 ans et environ 50% des personnes âgées de 70 ans et plus travaillent ou participent à des activités de bénévolat, à des activités communautaires et à des passe-temps. Pour tenir compte de ce changement, 70% des entreprises ont repoussé l’âge de la retraite, influençant un taux d’emploi plus élevé pour les seniors au cours de la dernière décennie.

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