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Dans le Mississippi : bluesman petite ville maintient la musique vieillissante en vie Musique 11 mars 2021

11 mars 2021 à 22h21 - 1789 vues

Par RadioTamTam

Les mains callées, Jimmy « Duck » Holmes arrache une vieille guitare acoustique au juke joint que ses parents ont commencé il y a plus de 70 ans. Il vérifie l’inventaire du café : pots d’œufs marinés, bœuf saccadé, jarrets de porc. Il s’occupe du poêle à bois, fabriqué à partir d’un tuyau de champ d’huile. Et tous les matins, il finit par s’installer sur un tabouret derrière le comptoir, attendant — en espérant — que quelqu’un qui veut l’entendre jouer tombera.

Holmes, 73 ans, est le dernier bluesman de Bentonia, porteur d’une tradition musicale et orale mourante née dans cette ville du Mississippi de moins de 500 habitants. Et maintenant, c’est un artiste nominé aux Grammy Awards, avec un récent œd dans la catégorie meilleur album de blues traditionnel pour Cypress Grove, un disque qu’il espère aider à préserver le blues Bentonia longtemps après son départ.

Le monde a changé autour de Holmes et de son Blue Front Café, le plus ancien juke-joint du pays. Dans tout le Sud, les lieux — historiquement détenus et fréquentés par les Afro-Américains — ont fermé à mesure que les propriétaires passaient. Les experts du blues croient que Holmes est le seul Américain à diriger un juke-joint appartenant à ses parents.

C’est calme à l’extérieur du Front Bleu, un petit bâtiment avec des murs de blocs de cendres sur une route rurale poussiéreuse du Mississippi. De l’autre côté de la rue se trouvent les voies ferrées qui traversent Bentonia; juste à côté se trouve un vieux gin de coton.

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C’est ici, au Front bleu, que Holmes regardera la cérémonie du 14 mars et apprendra s’il a remporté le Grammy. Il ne peut pas y aller en personne à cause de la pandémie de coronavirus, et ça lui va très bien. Il sera entouré de musiciens de tout le Mississippi qui veulent jouer avec lui.

« Je serai ici dans ce trou dans le mur tous les jours, aussi longtemps que je peux, afin que les gens n’oublient pas, dit Holmes. « Nous essayons de nous assurer qu’il ne meurt pas. »

Lorsque le Front bleu a ouvert ses portes en 1948, c’était la première entreprise de vente au détail appartenant à des Afro-Américains à Bentonia, alors une communauté agricole majoritairement noire. Holmes n’était qu’un bébé. Ses parents, Carey et Mary, étaient des métayers.

Marie dirigeait le Front Bleu pendant la journée tandis que Holmes travaillait avec son père dans les champs. À l’âge de 9 ans, Holmes exploitait lui-même un tracteur.

L’entreprise des Holmes était un lieu de rassemblement communautaire. Les gens sont venus se faire presser la lessive, se faire couper les cheveux ou ramasser du sel, du poivre et d’autres denrées non périssables.

Et ils sont venus pour le blues. Les musiciens faisaient la queue à l’extérieur pour jouer du Front Bleu, les guitares attachées au dos et les harmonicas dans leurs poches.

Pendant la saison de cueillette du coton, le Front bleu était ouvert 24 heures sur 24 pour accueillir les ouvriers agricoles, qui venaient chercher une assiette chaude des célèbres poissons de buffle de Marie. Le week-end, les gens restaient toute la nuit à boire du clair de lune, à danser et à jouer de la musique.

La ville n’a jamais été le foyer de plus de 600 résidents, mais son emplacement sur l’Illinois Central Railway a attiré les visiteurs. Plus tard, la seule route de Memphis à Jackson passa directement par Bentonia, ce qui a fait avancer sa popularité.

Les historiens voyageant à travers le Mississippi pour documenter les musiciens de blues ont découvert le style de Bentonia. Il est décrit comme obsédant et étrange; sa tonalité mineure ne se trouve pas dans les styles de blues les plus connus de Delta et hill country.

(AP Photo / Rogelio V. Solis)

En grandissant, Holmes apprit de son voisin , « le père du blues bentonia ». Henry Stuckey, un vétéran vieillissant de la Première Guerre mondiale, a joué pour divertir Holmes et ses 13 frères et sœurs sur leur porche.

Le style est transmis d’un musicien à l’autre - il ne peut pas être appris à l’aide de partitions.

« Les anciens que j’ai appris de ne pouvait pas lire, et ils ne pouvaient pas lire des partitions », a déclaré Holmes - il ne lit pas la musique, non plus. « Ils ne savaient pas ce qu’était un décompte, ne savaient pas sur les mineurs ou les aigus ou ouvert ou fermé réglage. Ils jouaient. Ils n’avaient aucune idée qu’il y avait un langage musical dans ce qu’ils faisaient.

Dan Auerbach, producteur de Cypress Grove et membre du groupe les Black Keys, a déclaré que la beauté de la musique de Holmes est l’improvisation. Holmes ne joue jamais la même chanson deux fois. Chaque performance est un instantané dans le temps.

« Ces chansons, ils sont comme un organisme vivant, presque. Ils changent tous les jours », a-t-il dit. « Vous pouvez sentir la réalité et l’immédiateté de la musique. C’est très idiosyncrasique, et c’est ce qui le rend si spécial.

« Maintenant, de nos jours, c’est comme si tout était homogénéisé et que nous étions tous sur le même serveur. Jimmy 'Duck' Holmes vit dans un monde que le temps a oublié - il n’a pas changé.

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Aujourd’hui, une autoroute à quatre voies détourne la circulation de Bentonia. Les entreprises de la jeunesse de Holmes ont fermé; bâtiments sont démolis. Plus d’un quart des résidents vivent sous le seuil de pauvreté.

Le train traverse la ville tous les jours mais ne s’arrête pas.

— Les gens de mon âge en avaient assez d’aller dans les champs de coton, dit Holmes. « Dès qu’ils ont eu une chance, ils se sont éloignés de Bentonia, à Chicago, Californie, New York. Il n’y avait rien ici.

Holmes n’aurait jamais imaginé partir. Il vit dans la même ferme où il a grandi, à environ 1,6 km du Front Bleu.

(AP Photo / Rogelio V. Solis)

Sa présence est devenue le plus grand tirage de Bentonia. Les visiteurs viennent du monde entier et de l’industrie de la musique pour le voir, pour entendre la musique et pour apprendre la tradition.

Avant la pandémie, les musiciens du Mississippi se produisaient au Front bleu tous les deux vendredis, parfois plus, jouant différents styles de blues. En 1972, Holmes a commencé un festival annuel de blues, maintenant le plus long en cours d’exécution dans le Mississippi.

Il organise des ateliers bentonia blues. Et chaque jour qu’il est assis derrière le comptoir du Front Bleu, il est prêt à enseigner à tous ceux qui entrent.

Certains fans sont surpris qu’il soit si accessible », a déclaré Robert Connely Farr, un natif du Mississippi qui a visité Holmes pendant des années pour des conseils de guitare, tout le chemin de Vancouver. Mais pour ceux qui connaissent Holmes, c’est tout à fait logique.

« Tout son but dans la vie est de donner ce son loin, est de perpétuer ou de faire avancer le son Bentonia, dit Farr. « Je pense qu’il est important pour Jimmy, que sa place est ouverte et qu’il a constamment de la musique. Il veut qu’il y ait de la vie dans ce bâti ment.

Holmes s’est produit en Europe, en Amérique du Sud et à travers les États-Unis. Il a ouvert ses portes pour les Black Keys dans la capitale nationale en 2019. Mais il revient toujours à la maison.

« Je détesterais si quelqu’un prenait le temps de leur journée pour venir me voir, et je n’étais pas là, dit-il. « J’apprécie, que les gens veulent voyager de l’Asie et l’Europe parce qu’ils veulent savoir sur le blues. J’aime être ici quand ils viennent.

Deux grands portraits à son juke-joint rendent hommage à ses mentors, Stuckey et Jack Owens. Owens a continué à enseigner à Holmes après la mort de Stuckey en 1966.

— C’était un cadeau béni qu’ils nous donnaient, dit Holmes. « Et ils étaient si généreux avec elle. Ce qu’ils nous ont donné a changé le monde.

(AP Photo / Rogelio V. Solis)

Holmes se lamente qu’aucun jeune de Bentonia ne veut apprendre. Ils dis-le c’est trop compliqué. Les gens n’apprécient pas comment le blues a influencé la musique populaire aujourd’hui, comment chaque genre a des racines qui remontent à elle, Holmes a dit.

Mais il garde des guitares de rechange autour du Front Bleu, juste au cas où quelqu’un veut jouer.

— Il survivra d’une façon ou d’une autre, dit Holmes un matin gris dans son juke-joint vide. « J’ai appris assez que j’ai été en mesure de le poursuivre, et probablement une fois que je suis parti, quelqu’un sera assis ici à jouer, quelqu’un qui a ramassé les choses que je faisais. Je dois espérer. Je dois espérer.

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Leah Willingham est membre du corps de l’Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place les journalistes dans les salles de rédaction locales pour faire rapport sur les questions sous couverture.

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